lunes, 25 de marzo de 2013

Cazadores de microbios

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Libro: Cazadores de microbios (Microbe Hunters) 
Autor: Henry Paul de Kruif
Año: 1926
Paginas: 122

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En tiempos pasados muchas plagas azotaron al viejo mundo, una de las más mortíferas fue la peste negra que cobro la vida de aproximadamente 25 millones de personas tan solo en Europa, la que era atribuida por la población, a castigos divinos y posesiones demoniacas, así mismo en la desesperación al atribuírsele a seres sobrenaturales a los que no podían dañar, se limitaron a culpar a judíos y leprosos, provocando una ola de violencia que vino a completar la desgracia, y como ese hay más casos de enfermedades que azotaron a la humanidad, que se” curaban” con ritos cantos y montones de parafernalia.

Las estrellas siempre han cautivado a la humanidad desde tiempos inmemorables, porque con nuestro alcance visual se pueden observar de una manera más simple, claro, pero sin un telescopio se les podía observar y trazar mapas, crear mitos, leyendas, realizar  cálculos, pero era difícil imaginar un “universo”  en el que seres microscopios compartían el planeta con nosotros y mas difícil era concebir la idea que esos seres tan diminutos podían vencer a seres tan colosales y perfectos (las creaciones perfectas de ese dios cristiano) como lo eran los humanos, causarnos un dolor tan inmenso, deformar nuestro cuerpo y eliminar a más personas que en el transcurso de la segunda guerra mundial.

Pero en 1676, (el primer cazador de microbios del que existe registro), Anton van Leeuwenhoek, un hombre importantísimo para la bacteriología (casi desconocido),contando con un trasfondo social de vida económica holgada, con la tragedia familiar de la muerte del padre, después de abdicar en los estudios  y dedicarse a una vida sencilla de trabajo y vida familiar, con una extraña afición suya que le llevo a hacer uno de los descubrimientos más importantes para la medicina, y otras ramas de la ciencia, hundido en la ignorancia predominante, que era posible gracias a la religión,  y las oscuras y maléficas supersticiones, con ideas concebidas por rumores, chismes y habladurías se dio a la tarea de tallar esos lentes con los cuales podría ver las cosas aumentadas y aun a pesar de las burlas y teorías de locura que le adjudicaban sus vecinos logro dar ese paso gigantesco entre lo visible y lo invisible.

Este es solo la primer parada entre los muchos cazadores de microbios este libro te presenta la historia de estos grandes hombres, (que gracias a sus descubrimientos nuestra expectativa de vida se ha ampliado de forma considerable), que a pesar de la predominancia de los dogmas católicos y más aun de las persecuciones a los herejes, no se detuvieron ante nada para demostrar la existencia de estos seres microscópicos.

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/4/42/Louis_Pasteur.jpg/220px-Louis_Pasteur.jpg



Tendremos una pequeña imagen de la vida de Louis Pasteur (27 de diciembre de 1822 - 28 de septiembre de 1895)que fue un químico francés cuyos descubrimientos tuvieron enorme importancia en diversos campos de las ciencias naturales, sobre todo en la química y microbiología: A él se debe la técnica conocida como pasteurización, demostró que todo proceso de fermentación y descomposición orgánica se debe a la acción de organismos vivos y que el crecimiento de los microorganismos en caldos nutritivos no era debido a la generación espontánea, también hizo las vacunas para el ántrax










O de la vida del Mayor Walter Reed, M. D., (13 de septiembre de 1851 - 23 de noviembre de 1902) que fue un médico del Ejército de los Estados Unidos que en 1900 dirigió el equipo que confirmó la teoría (expuesta por primera vez en 1881 por el doctor/científico cubano Carlos Finlay) de que la fiebre amarilla se transmite por mosquitos, en vez de por contacto directo. Esta visión abrió campos completamente nuevos en epidemiología y biomedicina y directamente permitió la reanudación y finalización del trabajo de Estados Unidos en el Canal de Panamá (1904-14).

http://www.alcha.org.ar/enfermedad/imagenes/fase_de_tripanosoma_1.jpgSon unos cuantos ejemplos de este interesante libro que nos presenta a estos grandes investigadores que presentado como una novela nos hace entrar en ese mundo diminuto e invisible ante nuestras precepciones, nos mostrara una serie de sujetos, de los cuales muchos fueron extremadamente metódicos y otros impulsivos y desordenados pero que aun con esas variaciones en el carácter y método de investigación fueron la base para incursionar en ese mundo microscópico para beneficio de este mundo contemporáneo dejaron ese mundo a nuestro alcance que por tanto tiempo paso desapercibido, un libro de divulgación que nos da una breve mirada ese mundo tan poco explorado.


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